Författare: Daniel Lindkvist

Coachen möter sin coach

Tisdag – 9:e oktober

Fram till dugouten kommer en äldre man i keps och hälsar på huvudtränare Jim Sasko. Jim blir extatisk och herrarna kan knappt sluta le under deras kortare konversation. Mannen som kom fram till Jim visade sig vara hans basebolltränare i high school Frank Franceschini.

 Efter ett par innings går jag fram och introducerar mig och börjar prata med honom. Frank strålade av energi och passion. Jag frågar om jag får göra en liten intervju. Första frågan blev, ”Kan du berätta lite om Jim som spelare?” Svaret blev allt annat än kort. Jim var en student av sporten. Han älskade baseboll, tränade otroligt hårt och tog åt sig varje bit av information som gick att få tag på. Man märkte att Jim hade gjort ett otroligt intryck på honom. Frank sa att han ibland var tvungen att säga till Jim att ta det lugnt och vila. Jim jobbade nästan för hårt. Frank tar upp den legendariska matchen mellan St. John’s och Yale samt om Jim på college där han spelade två sporter. Jim var även en otroligt duktig basketspelare.

 Frank var så glad att få vara på plats och se Sverige mot Stony Brook där han även pratade glatt med de tillresta svenska supportrarna. Han kom även till matchen mot St. John’s. Han hälsade på mig med ett otroligt stort leende som bara smittade av sig för att sedan sätta sig bland de svenskarna på läktaren. En väldigt härlig man att få träffa och prata baseboll och basebollhistoria med. Innan han lämnade Jack Kaiser Stadium gick han ner till planen och pratade med Jim. När han passerade mig såg man att han var otroligt glad att ha fått träffa och prata med Jim.

 När jag senare pratar med Jim och hans före detta tränare var det samma energi och oändligt med fina ord om honom. Resan till New York var härlig på många sätt.

Stockholm tog årets guld i Junior-SM i baseboll

Söndagen den 30 september gick Junior-SM av stapeln.

Fjolårets svenska mästare ställdes mot Sundbyberg i semifinalen och vann relativt ohotade med den slutliga ställningen 11-1.
Därmed var Stockholm klara för finalspel.

I finalen ställdes Stockholm mot Sundsvall och det blev en mycket spännande match som Stockholm slutligen kunde vinna med 6-3.  Stockholm försvarar därmed JSM guldet på ett och avslutar en mycket bra spelad säsong med bara en förlorad match.

Linus Holmberg utnämndes till finalens MVP. Förbundet gratulerar Stockholm till segern!

Sundbyberg försvarar SM-titeln i Ungdoms-SM baseboll

Det blev en mycket spännande dag igår på Örvallen. De fyra lag som kvalificerat sig för slutspelet i Ungdoms-SM U15 var Stockholm, Rättvik, Sundbyberg och Karlskoga. Sundbyberg kom till slutspelet som favoriter i egenskap av såväl seriesegrare som regerande SM-mästare.

I första matchen hamnade dock favoriterna direkt i underläge genom ett antal tidigare defensiva misstag i matchen mot Stockholm. Sundbyberg kunde dock samla sig och kunde disciplinerat jobba sig tillbaka in i matchen och slutade sedan som segrare och klar för SM-final.

I andra semifinalen ställdes tabelltvåan Karlskoga möt trean Rättvik i en mycket jämn match som böljade fram och tillbaka. Rättvik tog direkt ledningen med 7-0 i första inningen, men Karlskogingarna replikerade omedelbart med en 10-poängsinning efter mycket offensiv slagning. Bats drog ifrån ytterligare, men mot slutet repade Butchers nytt mod och närmade sig poäng för poäng. De tog sig upp ända tills bara en uddapoäng skilde mellan lagen och de hade laddat upp baserna med bara en bränd. Dock gjorde Karlskoga snabbt en bränning på hemplattan som hindrade kvitteringen och fastställde sedan slutresultatet genom en avslutande strikeout.

I bronsmatchen ställdes således Rättvik mot Stockholm och efter full tid stod det 16-16 och det var klart för extra innings. Det blev slutligen Rättvik som drog det längsta strået och kunde springa hem den vinnande poängen på en pass ball. Stort grattis till Rättvik för SM-bronset.

I finalen möttes sedan Karlskoga och Sundbyberg. Skenet av elljuset fick publiken se en mycket välspelad match av båda lagen. Sundbyberg hade dock inledningsvis lite vassare pitchning och fick mer utdelning offensivt. Det kompetenta och erfarna laget kunde slutligen vinna tydligt och välförtjänt. Vi gratulerar Sumpan till Guldet och Karlskoga till en mycket hedrande andraplats.

Till slutspelets Most Valuable Player valdes Lukas Jellnos som brillierade som pitcher, catcher och slagman!

Skövde tar även hem JSM-guldet i Softboll

Junior SM i softb

oll gick av stapeln i Leksand i helgen. Fem lag deltog under helgen. Tjejerna spelade många bra och jämna matcher. SM spelades med en grundserie där de två bästa lagen spelade en final. Grundseriens mest spännande match var nog Enköping mot arrangören Leksand. Matchen bjöd på en härlig offensiv softboll och fick ett rafflande slut medan solen började gömma sig bakom träden. Leksand kämpade hårt och var nära att kvittera i sjunde inningen med Enköping drog det längsta strået och vann 15–14. Matchen visade sig vara avgörande då Enköping nöp andra platsen och gick till final.
Finalen i junior SM blev en repris på SM-finalerna de två tidigare helgerna. Skulle Skövde som vann matchen mellan lagen i grundserien göra det igen och ta ”dubbeln” eller skulle Enköping kraftsamla och få ett guld till klubben? Matchen blev en otroligt välspelad match där lagen bytte ledning flera gånger. Enköping hade ledningen med 4-3 sent i matchen. Skövde kom tillbaka med hjälp av bl.a. en trippel av Tilde Harnesk. Matchen vanns av ett Skövde Saints som firar 30 år.

Tabell och resultat från helgen: http://www.heatstat.se/heatstat/main.php?league=24&year=&module=league_new&country=SWE

Leksand tillbaka som SM-mästare i baseboll

 

Inför basebollens avgörande helg gick lagen in med 1–1 i matcher. Dagens första match bjöd på nästan allt baseboll kan erbjuda framförallt offensivt med bl.a. två homeruns. Ledning bytes fem gånger i de första fyra innings då Leksand gjorde ett ordentligt ryck med att ta åtta poäng. Det var för mycket för Sölvesborg att ta igen inför ca 250 åskådare.
Inför sista matchen kunde man känna hoppet bland Leksandsborna. Drömmen om guld var allt närmare verklighet. Dagens andra basebollmatch var helt annorlunda. Där bjöds publiken på strålande pitching och försvarsspel. Det märktes att Sölvesborg hade ryggen mot väggen då de tog ett tidigt poäng. Det var matchens enda poäng tills sjätte inningen då Sölvesborg utökade ledningen. Leksand visade sitt hjärta och gav inte upp. De svarade snabbt med att ta två poäng och få ut Sölvesborgs starter Ben Johnson ur matchen.
Matchen fortsatte med sitt defensiva fokus medan solen gick ner över Siljan. Publiken bjöds på extra baseboll då lagen tvingade matchen in i tionde. Där var Leksand väldigt nära att få avgöra. Med löpare på ett och tre med två brända och Emil Sahlin uppe för att slå slog han en markboll. Den snabba outfieldern blev dock bränd. Efter en konferens mellan domarna och coacherna så bestämdes det att matchen skulle avbrytas och återupptas nästa dag.
Inför sista dagen så kom Leksand till start med förhoppningen om en kort match medan Sölvesborg hoppades på att spela en femte match i finalen. Lagen fortsatte dock precis så de lämnade Lugnet kvällen innan med att inte släppa poäng. Will Nahmens stängde även ner Sölvesborg i tolfte inningen. Leksand ville verkligen avgöra SM-finalen snabbt. De får laddade baser med ingen bränd med toppen av slagordningen upp för att slå. Tyler Overstreet slår en hård markboll till tre. Dock blir löparen bränd på hemplattan och matchen fortsätter. Då var det Emil Sahlins tur. Han fick en andra chans att vinna guldet till Lumberjacks och den tog han vara på. Han slog en singel till right field och jublet var allt annat än lugnt.
Länkar till statistik från matcherna:
SM-final match 3: http://www.heatstat.se/heatstat/main.php?country=SWE&gid=20181513&module=box_score_new
SM-final match 4: http://www.heatstat.se/heatstat/main.php?country=SWE&gid=20181514&module=box_score_new

Skövde Saints SM-mästare softboll 2018!

Skövde Saints tog sin nionde SM-titel i helgen efter att ha besegrat Enköping i tre raka matcher.

Skövde kunde följa upp seriesegern med att gå obesegrade genom hela slutspelet. I semifinalerna ställdes Skövdelaget mot Söder som besegrades med klara 10-0 och 13-3 i två matcher. Därefter var det sedan dags för de två första finalmatcherna på plats i Enköping. Den första matchen var jämn och det var först i fjärde inningen som gästerna kunde ta sin första poäng genom att Danielle Dockx tog sig runt alla baserna och gav sitt lag ledningen. Hon kunde sedan även två inningar senare springa in den andra och sista poängen för Skövde och för matchen. Den första matchen slutade därmed 2-0 till Skövde. Den andra finalmatchen blev en betydligt tydligare seger där slutsiffrorna skrevs till hela 19-5. Hemmalaget Enköping öppnade visserligen riktigt bra med fem insprungna poäng, men Skövde stod pall för trycket och kunde i praktiken avgöra matchen i andra inningen med inte mindre än 15 poäng.

När det sedan var dags för tredje finalmatchen hade Skövde alltså chansen att avgöra på hemmaplan. Det var aldrig något snack om saken och det märktes att Enköping saknade ett par tongivande spelare i laget på grund av sjukdom. Matchresultatet fastställdes till 17-2 efter fyra spelade inningar och saken var klar – Skövde skördade sin nionde SM-titel.

Fotografen av de härliga bilderna är Magnus Hallqvist. Se mer av hans bilder här –>

Karlskoga Bats Regionseriemästare i baseboll 2018 och klara för elitserien baseboll 2019

I helgen avgjordes Regionserieslutspelet i Karlskoga. Totalt fyra lag hade kvalificerat sig till slutspelet; Hemmalaget Karlskoga Bats, tabelltvåan Los Nicas och tabelltrean Uppsala. Dessutom var Umeå på plats efter att tagit den sista slutspelsplatsen efter playoff förra helgen då de vann den avgörande matchen mot Enskede. Helgen bjöd på gnistrande höstsol när slutspelet invigdes med nationalsång med två solister och first pitch av hemmaförenings två yngsta licensierade spelare – 7 och 8 år gamla.

I första matchen ställdes Karlskoga Bats mot Umeå. Det var en match som länge var jämn och ställning förblev 2-2 långt in i matchen. Hemmalaget fick inte helt utdelning på sin slagning och Umeå pitchade stabilt de första fem inningarna. I slutet av matchen rann dock poängen iväg till Bats favör och matchen slutade 9-2 vilket inte speglar matchbilden särskilt väl. Publiken fick se en välspelad match av båda lagen och det var spännande in i det sista.

I den andra semifinalen mötte tabelltvåan Los Nicas tabelltrean Uppsala. I den här matchen tog Los Nicas tidigt ledningen och även om Uppsala kämpade sig kvar i matchen en stund var Los Nicas aldrig riktigt hotade som vinnare. Slutställningen landade på 12-2 och därmed stod det klart att Karlskoga Bats skulle möta Los Nicas i den avgörande finalen under lördagen – matchen som både skulle kora Regionseriemästarna 2018 och kvalificera vinnaren till Elitseriespel 2019.

Klockan 12.00 på söndagen drabbade regionseriens etta och tvåa samman i finalen. Det blev en trevande match inledningsvis med några innings utan poäng även om båda lagen kom ut på bas. Det var en i tredje inningen som Karlskogalaget kunde ta sina första poäng och de gick upp i 4-0 ledning efter ett fint slag av veteranen Kent Karlsson. Bats kunde sedan utöka ledningen till både 6-0 och 7-0 i de efterföljande inningarna och kunde sedan bevaka sin ledning fram till segern var ett faktum. Det var också Kent Karlsson som var starting pitcher för Karlskoga och han gick hela matchen utan att släppa in en enda poäng. Han visade att gammal är äldst och blev finalens stora matchhjälte.

Karlskoga Bats kan därmed titulera sig regionseriemästare 2018 och är därmed också klara för elitseriespel 2019. Laget begärde sig själva ned i regionserien inför säsongen 2015 för att ge utrymme för generationsväxling och att bygga upp föreningen underifrån. Sedan dess har föreningen arbetat aktivt på ungdomssidan och har idag en mycket stark pipeline av talanger från U12 ändå upp till seniornivå.

Städa Sverige – en idrottsorganisation i miljöns tjänst

Städa Sverige ägs av svensk idrott – nämligen av 44 specialidrottsförbund – däribland Svenska Baseboll och Softbollförbundet. Organisationen har funnits i hela 30 år och är mer aktuell än någonsin. I en värld med tydligare tecken på global uppvärmning och en överförbrukning av jordens resurser är alla miljöinsatser av stor betydelse!

Städa Sverige är mest känd som vägarnas riddare där idrottsföreningar städar längs våra vägar – ett till synes evighetsjobb. Vi svenskar blir generellt duktigare på att ta hand om vårt avfall, men samtidigt växer befolkningen och framför allt i storstadsregionerna – och där det finns människor finns det skräp. Mindre känt, men inte alls mindre viktigt är deras älvstädningsverksamhet. Mot bakgrund av att inom något årtionde räknar forskarna att haven består av mer plast än fisk (!) så är detta väl så viktigt. Organisationen har under sin livsgärning hittills samlat in 45 miljoner kilo skräp! Skräp som annars skulle blivit kvar i naturen – plast som annars skulle malts ner till små plastfibrer i våra hav och vattendrag.

De riktiga hjältarna i det här arbetat är våra idrottsföreningar – inte minst ungdomarna. Genom att dra nytta av Sveriges största folkrörelse – idrotten – så fyller Städa Sverige en mycket viktig funktion. Vid sidan av att vara en förkämpe för miljön så ger Städa Sverige väldigt mycket tillbaka till idrotten – genom ett gott syfte, gemenskap, men också i form av pengar för det utförda arbetet. Totalt under åren har föreningarna fått 250 miljoner kronor. Pengar som används till specialförbundens föreningar att åka på läger eller att köpa utrustningsinköp. En gemensam nämnare inom specialförbunden är att de är relativt små och har inte samma möjlighet att attrahera stora sponsorer som de  stora breddidrotterna. I år fick dessutom ägarna, specialförbunden själva, en utdelning från Städa Sverige på över 10.000kr vardera – väldigt välbehövliga pengar för att utveckla svensk baseboll och softboll.

En av de föreningar som varje år med och städar är Karlskoga Bats Baseboll. De har under flera år hållit rent vid Gullspångsälvens tillflöden i och omkring Karlskoga. Ett femtiotal aktiva och föräldrar samlas en dag per år för att städa längs vattendragen och de har med egna ögon sett vikten av detta. Under åren har de samlat in hundratals säckar och bland de mer spektakulära sakerna som hittats återfinns ett bilbatteri, kemikalier, gasolgrillar, lastbilsdäck och över 100 kilo plats!Karlskoga Bats har genom det här arbetet kunnat bidra till en bättre miljö, men också att tjäna lite extra pengar till föreningen. Pengar som gått direkt till ungdomssektionen och deras årliga träningsläger ut i Europa. De senaste åren har de varit Prag, Haag och Kutno som var mycket lyckade och uppskattade resor. Tillsammans med ersättningen från älvstädningen och andra aktiviteter under året har deltagaravgiften kunnat hållas nere så att alla kunnat följa med på lägren.

Vid sidan av själva städningen har det också genomförts en årlig fototävling bland de deltagande föreningar. Där har Karlskoga Bats varit extra framgångsrika och tagit hem segern vid två tillfällen. Bilderna som tagits under städningarna har uppskattats så bra av arrangörerna att när Städa Sverige lanserade sin nya hemsida tidigare år valde att använda en hel del av basebollagets bilder. Städa Sveriges hemsida

Karlskoga Bats Baseboll hedrades också som en av tre föreningar att delta på Städa Sveriges formella 30-årsjubileum som igår genomfördes på Bosön på Lidingö. Utöver Karlskoga Bats var också Sveriges Miljöminister Karolina Skog och idrottshjältarna tillika Städa Sverige-ambassadörerna Louise Karlsson (Simning) och Björn Ferry (Skidskytte) på plats. Så det var i gott sällskap som Karlskogas ungdomar gästade Bosän – hjärtat av svensk elitidrott. Under sitt anförande vände sig Miljöministern direkt till Bats ungdomar i publiken och tackade för deras engagemang för miljön och påpekade att de, i egenskap av representanter för alla deltagande föreningar, är de verkliga hjältarna här!

Battle at the Castle – Bra insatser av deltagande svenskar!

Varje år utkämpas kampen på slottet i Nederländerna – eller Battle at the Castle som ungdomsbasebollturneringen egentligen heter. Det är en öppen tävling där respektive spelare registrerar sig genom att ansöka om en plats i något av lagen (genom tex videopresentation). Förra veckan spelades turneringen i åldersgrupperna U12, U15 och U18 för baseboll och U17 för softboll. I år var det inte mindre än sju svenska ungdomsspelare som blivit antagna till den prestigefulla turneringen som spelas under en vecka i Oosterhaut i södra Holland.

Det var Emil Fagerlund (Nyköping Knights), Lowe Jellnor (Sundbyberg Heat), Lukas Jellnor (Sundbyberg Heat), Lisandro Bandera (Sundbyberg Heat), Olle Jerfsten (Sundsvall Mosquitos), Elias Espeling (Stockholm) och Julius Hopkins (Sundbyberg Heat). Förutom Lisandro och Olle som var i samma lag så spelade de övriga i olika lag och var därmed konkurrenter på planen, men lika fullt goda vänner vid sidan av planen.

Turneringen genomförs med en grundserie och efterföljande slutspel. Svenska spelarna gjorde väldigt bra ifrån sig både offensivt och defensivt. Till exempel Emil Fagerlund som var med och tog sitt lag ända till final och slutligen också turneringsvinsten. Emil spelade mycket bra offensivt och defensivt – inte minst som pitcher. Han kunde därmed lyfta den halvmeter höga pokalen som ”slottsherre” i årets upplaga av Battle at the Castle. Vidare blev Lukas Jellnor bäste slagman i U15-klassen och kom på andra plats i den separata homerun-tävlingen. Det blev totalt 12 dingers för Lukas på 30 svingar! Lillebror Lowe spelade också bra under själva matcherna och tog sedan för sig i homerun-tävlingen där han slutade trea. Julius Hopkins hade en särskilt fin avslutning på pitcherkullen där han höll tätt i fyra innings. Även Olle Jerfsten pitchade bra och Elias Espling från Stockholm var med och tog sitt lag till en andraplats och hade mycket speltid hela turneringen igenom. Lisandro Bandera visade prov på rejäl slagkraft turneringen igenom och var väldigt nära att slå två homeruns, båda stoppades dock av storspel från outfielders i motståndarlagen som vid två separata matcher lyckades ta båda slagen precis när bollen skulle passera staketet – så kallad ”homerun robbery”. Dessa praktlyror förminskar på inget sätt Lisandros mäktiga slag som var riktigt fina i sig själva!

 

Det var inte bara på spelarsidan vi hade svensk representation på BATC. Coach Syrén var också en av de engagerade ledare som var med och utvecklade och ledde sina lag till framgångar. Syrén var coach i laget Chargers U15 som tog hem hela turneringen i sin åldersklass – grymt bra jobbat! Se deras galna firande här. Coacherna för lagen har även en roll att spela i själva urvalet av trupperna. De är med och granskar ansökningshandlingarna och ”draftar” delar av laget på så sätt.

 

Det var verkligen härligt att få ta del av högkvalitativ ungdomsbaseboll. Spelet flöt på bra och det var ofta jämna matcher. Ett nedkortat pitcheravstånd (16,5 meter) för U15 gav goda förutsättningar till att hålla ned antalet walks och få igång ett bra spel. Även avståndet mellan baserna våra ett par meter kortare för U15 för att låta spelets förutsättningar hänga med ungdomarnas utveckling som spelare. Förbundet gratulerar de enskilda spelarna till mycket goda insatser! Vi hoppas att årets insatser sprids ytterligare i vårt avlånga land och att ännu fler tar chansen att söka till turneringen.

BATCs Facebooksida kan du hitta en massa mer fina bilder

 

Största basebollhelgen på länge i Sverige

Basebollens stora dag blev mycket större än förväntat. Inte sedan Sverige spelade mot Kanada på Nya Örvallen i VM 2009 har så många sett en basebollmatch i Sverige.

En öppen ungdomsträning inledde den späckade helgen. Totalt deltog ett 40-tal barn i aktiviteten. Många av vilka som inte hade spelat tidigare. Det finns inte mycket som slår att se glädjen på barns ansikten när dem träffar eller fångar en boll för första gången. Dessa två timmar var bara början på vad som skulle bli en underbar dag.

Klockan 16:00 spelades en kändismatch i slowpitch softboll. Läktaren var överfull och människor fick ställa sig längs staketet för att följa matchen. Bland spelaren fanns flera före detta baseboll- och softbollspelare från Dalarna samt andra lokala idrottsprofiler samt kommunalrådet Ulrika Liljeberg. Det var en underhållande match med många leenden och skratt. Matchen bjöd även på några förkrossande homeruns.

Sedan var det dags att se de bästa spelarna i landet göra upp. Skulle Sverigelaget besegra Världslaget (dvs de importerade spelare som just nu spelar i Elitserien)? Det var totalt 464 i publiken som ville se uppgörandet på plats. Stämningen på Leksands basebollplan var nästintill magisk. Innan matchen skulle naturligtvis det sedvanligt vara en ”first pitch-ceremoni#. Det blev tre kast från tre herrar som var med och grundade Leksand Baseboll och Softbollklubb. Sedan bjöd våra All-Stars på uppvisning. Matchen var otroligt välspelad. Lagen gick fram och tillbaks med poängen, men till slut så kunde Världslaget ta ledningen och hålla ifrån och vinna med 6-5.

Att få se en så pass välspelad basebollmatch med mycket bra pitching, bra försvarsspel, bra slagning och en hel del skratt var något speciellt. Det jag tar med mig från dagen var att gå runt och se alla leenden på både spelare och publik. Att få se äldre och unga njuta av den härliga kvällssolen och basebollen. Jag fick ibland lite USA-känsla. Det var en sådan härlig atmosfär som man sällan får känna vid en svensk basebollplan.

Camran Hanson
Svenska Baseboll och Softbollförbundet

Vi tackar också Lollen Sjörs/reklam-foto.se för mycket fina bilder. Fler bilder finns på följande länkar:

Kändismatch

All-starmatch

Foto: Lollen Sjörs/reklam-foto.se